1907’de 16 yaşında olan Litvanyalı Pauline Newman altı yıldır New York’ta, annesi ve kız kardeşleri ile banyosu ve penceresi olmayan bir apartman dairesinde yaşıyordu.

Birkaç yıl sonra, Pauline Triangle Şirketinin fabrikasında gömlek dikmeye başladı; bu oradaki ölümcül yangından üç yıl önceydi.

Büyüyen işçi hareketinde aktif olan ve Uluslararası Kadın Konfeksiyon İşçileri Sendikası’nın gelecekteki lideri olan Pauline, çevresindeki çalışma ve yaşam koşulları nedeniyle zorlanıyordu.

Apartmanda yaşam zordu. 1907 sonbaharında ev sahipleri, binaları daha yaşanabilir hale getirmeden kira zammı istedi. Böylece aralık ayında, diğer aileleri kendilerine katılmaya ikna etmeye çalışmak ve yüzde 18-20’lik bir kira indirimi talep etmek için fabrika ücretleriyle geçinen diğer 400 “çalışan kız çocuğunu” dahil ederek bir kira grevi organize etti.

Susan Campbell Bartoletti, Kids on Strike’da “1905’ten 1907’ye kadar ortalama kira yüzde 33 arttı” diye yazmıştı. “İki odalı bir dairenin maliyeti on beş dolardan yirmiye yükselmişti.”

28 Aralık’ta 10.000 haneyi kira ödememeye ikna ettikten sonra grev başladı. Kiralar ödenmedi, inşaat kanunu ihlalleri sayıldı ve rapor edildi, çocuklar bir ev sahibinin büstünü yaktı ve New York Times, Pauline’i “Doğu Yakası Joan of Arc”ı olarak adlandırdı.

Times’a göre, ev sahipleri suyu kapatarak ve tahliye emri çıkartarak karşılık verdiler. Bazı ev sahipleri kiraları bir miktar düşürmeyi kabul etti, ancak tahliye edilen kiracılar, NYPD şefinden hiçbir anlayış görmedi ve bildirildiğine göre “Kiralarınızı beğenmiyorsanız, çıkın,” denildi.

Ocak ayı başlarında, her iki taraf da zafer ilan etti. “Kira grevi, yaklaşık iki bin ailenin kiralarının düşmesine neden oldu”.

Bir cevap yazın

Please enter your comment!
Please enter your name here

eighteen + 20 =

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.